Realizarse autoexploraciones periódicas, imprescindible para la detección precoz del cáncer de testículo


  • Cuando el cáncer de testículo se detecta precozmente, hay más de un 90% de probabilidades de curación
  • Este tipo de cáncer no duele ni tiene sangrado ni ningún otro síntoma, excepto un cambio en el tamaño del testículo o la presencia de un bulto. Por eso, al igual que las mujeres con la mama, los hombres deben hacerse exploraciones testiculares periódicas para detectar precozmente este tipo de tumor
  • Los antecedentes familiares, la criptorquidia (no descenso del testículo durante el desarrollo) o la atrofia testicular, son algunos de los factores de riesgo de padecer un cáncer de testículo

El cáncer de testículo se produce cuando las células de los testículos crecen y se multiplican sin control, dañando el tejido sano circundante e interfiriendo en la función normal del testículo. “Este cáncer es el más común en el adulto joven, ya que afecta principalmente a hombres de entre 20 y 34 años”, explica el doctor Fernando Lista, jefe de la Sección de Endourología de MD Anderson Cancer Center Madrid. Sin embargo, cuando el cáncer de testículo se detecta precozmente, hay más de un 90% de probabilidades de curación.

“Conviene que, periódicamente, como hacen las mujeres con la mama, los hombres se hagan una autoexploración testicular”, sostiene el doctor Lista, ya que este cáncer, en su fase temprana, “no duele ni tiene sangrado ni presenta ningún otro síntoma, simplemente notas que el testículo ha cambiado de tamaño, o un bulto, una masa indurada que normalmente no debería estar ahí”, apunta.

En ocasiones puede darse la sensación de pesadez en el escroto, un dolor sordo en la porción inferior del abdomen o la ingle, o incluso molestias localizadas en un testículo o bien en el escroto. “La mayoría de estos síntomas no tienen por qué ser cáncer, pero, en caso de observar uno o más de ellos, hay que consultar al urólogo”, señala el especialista.

Factores de riesgo

En España se diagnostican aproximadamente entre 3 y 6 casos por cada 100.000 hombres al año, y son varios los factores de riesgo. “Primero, si hay asociación familiar; es decir, si hay familiares de primer grado, como puede ser un padre o un hermano, que lo haya padecido. Otro factor es tener o haber tenido criptorquidia, que es cuando el testículo no ha descendido durante el desarrollo”, sostiene el especialista de MD Anderson Madrid.

“En algunos casos también influyen factores externos, como pueden ser las atrofias testiculares, que pueden ser secundarias a enfermedades, como por ejemplo la parotiditis”, indica el doctor Lista, quien agrega que “otro factor puede ser la contralateralidad; es decir, si has tenido en un testículo un tumor, puede ser que se desarrolle en el otro”. Aunque menos común, también puede darse por alteraciones cromosómicas.

Tratamiento y fertilidad

El tratamiento de elección en este cáncer es la extirpación del testículo siempre por vía inguinal, haciendo una pequeña incisión en el abdomen. Según el tipo de células que tenga el tumor, se podría continuar con un tratamiento mediante quimioterapia o, en muchas menos ocasiones con radioterapia. Al paciente que lo desee, se le puede colocar una prótesis biocompatible que se coloca en la bolsa escrotal, para que “aparentemente” el paciente siga teniendo dos testículos. Una vez superado el cáncer, el paciente debe volver a consulta para seguimiento durante unos cinco años, donde se les hace unas pruebas de imagen y marcadores de sangre.

Aunque no tiene que afectar a la fertilidad necesariamente, “muchas veces, previo a cualquier tratamiento, se les suele pedir a los pacientes un estudio de fertilidad, y se les puede hacer una preservación de semen”, concluye el urólogo.


Información ofrecida por MD Anderson Cancer Center Madrid

MD Anderson Cancer Center Madrid es filial del prestigioso MD Anderson Cancer Center de Houston (Texas, EEUU). Con más de veinte años de historia en nuestro país, en la actualidad MD Anderson Madrid dispone de modernas instalaciones, más de 150 especialistas médicos formados en oncología, un total de 87 camas de hospitalización y un equipamiento tecnológico de última generación para el diagnóstico y tratamiento de los diferentes tipos de cáncer.

Esta importante infraestructura, unida a una continua y estrecha colaboración con el centro MD Anderson de Houston en actividades de investigación, así como de protocolos de diagnóstico y tratamiento con la participación de un equipo multidisciplinar de especialistas, sitúan a MD Anderson Madrid como uno de los centros hospitalarios más punteros de Europa en el tratamiento del cáncer. Para más información: mdanderson.es

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