Los trastornos alimentarios durante la adolescencia aumentan el riesgo de alteraciones físicas y mentales en el adulto


El medico interactivo, 20 de Junio de 2002

Sólo el veintidós por ciento de los adolescentes con trastornos alimentarios en la actualidad, habían recibido tratamiento psiquiátrico durante el último año

Johnson y colaboradores, pertenecientes a la Columbia University y New York State Psychiatric Institute, utilizan los datos de una estudio longitudinal que fueron obtenidos mediante la administración de cuestionarios de tipo psicosocial y psiquiátrico a una muestra representativa de la comunidad, para investigar si los adolescentes con trastornos alimentarios tenían un mayor riesgo de desórdenes físicos y mentales en su primera vida adulta.

La revista Archives of General Psychiatry (Arch Gen Psychiatry. 2002;59:545-552), publica los resultados obtenidos en más de setecientos adolescentes y sus madres, durante 1983, del 85 al 86, y del 91 al 93, donde se puede comprobar que los adolescentes con desórdenes alimentarios tenían un riesgo notablemente elevado de trastornos de ansiedad, síntomas cardiovasculares, fatiga y dolor crónico, trastornos depresivos, limitación de actividades debido a mala salud, infecciones, insomnio, síntomas neurológicos, e intentos de suicidio, cuando alcanzaban la vida adulta.

Los autores obtienen estos resultados después de ajustar los posibles factores de confusión como edad, sexo, nivel socioeconómico, otras alteraciones psiquiátricas simultáneas, problemas de salud relacionados con la adolescencia, índice de masa corporal y preocupación sobre la salud en la vida adulta.

Los problemas relacionados con la alimentación o el peso durante la adolescencia, eran pronóstico de mala salud en la vida adulta, independientemente de si había existido o no un trastorno alimentario. Sólo el 22 por ciento de los adolescentes con trastornos alimentarios en la actualidad, habían recibido tratamiento psiquiátrico durante el último año.

Con este estudio, Johnson y colaboradores demuestran que los trastornos alimentarios durante la adolescencia pueden llevar asociado un aumento del riesgo para un amplio rango de problemas de salud físicos y mentales en la inmediata vida adulta.

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